Un día en Zadar, un pedacito de Italia en la Costa Dálmata

La ciudad de Zadar, en el norte de la Costa Dálmata, fue nuestra sorprendente toma de contacto con Croacia. Y digo sorprendente porque es habitualmente olvidada de las principales rutas turísticas por este país, algo realmente increíble porque es preciosa y tiene muchísimas cosas por ver. Realmente nos parece una de las ciudades más bonitas de Croacia y su visita es imprescindible si visitas este país.

Pasear por sus calles y plazas te traslada a las más bonitas ciudades italianas. Y es que Zadar (o Zara como se llamaba en aquella época) perteneció a Venecia salvo relativamente cortos lapsos de tiempo durante más de ocho siglos (del X al XVIII), siendo incluso la ciudad más importante y capital de este imperio en Dalmacia. A comienzos del siglo XX, tras un siglo de dominio austríaco, volvió a pertenecer a Italia en el periodo entre la Primera y Segunda Guerra Mundial, cuando pasó a formar parte de la antigua Yugoslavia hasta la Guerra de los Balcanes.

Si bien muchos de los lugares de interés de Zadar provienen de estos años de influencia veneciana, también hay vestigios de épocas anteriores, como los restos del antiguo foro romano, o la impresionante Iglesia de San Donato, construida cuando la ciudad pertenecía al Imperio Bizantino (siglo IX).

Como muchas otras ciudades de la costa de Croacia, la ciudad vieja de Zadar se encuentra ubicada en una pequeña entrada de tierra sobre el mar Adriático, protegida por las islas de Ugljan y Pasman. En su momento se encontraba totalmente amurallada, y actualmente se conserva buena parte de su sistema defensivo, destacando por encima de todo la maravillosa Puerta de Terraferma. Junto con los sistemas defensivos de origen veneciano de otras 15 ciudades de Italia, Croacia y Montenegro, la muralla de Zadar ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO este mismo año.

Cómo llegar:

Hay que destacar que Vueling hace vuelos directos desde Barcelona en temporada de verano.

Además, Zadar está muy bien comunicada por carretera con el resto del país. Por la autovía E65 se puede viajar hacia el sur al resto de Dalmacia y hacia el norte a la región de Istria y la parte central del país (Zagreb).

Si vas con coche, debes tener en cuenta que prácticamente todo el centro histórico es peatonal, con lo que solo se puede circular y aparcar por fuera de las murallas. Casi todos los alrededores de las murallas son zona de pago (50Kn la hora), pero hay un sitio ya al final de la pequeña península (donde acaba la calle Liburnska Obala, al lado opuesto del Órgano Marino) donde se puede aparcar gratis, y por lo que nosotros vimos suele haber aparcamiento. Nosotros dejamos el coche allí sin problemas. Si no tienes suerte, antes de llegar al casco histórico hay varios parkings por la zona de la Puerta de Terraferma.

Dónde dormir:

Nosotros nos alojamos en unos apartamentos llamados Bastion Moro Rooms. Se encuentran en pleno centro histórico, en la calle Istarska Obala, a menos de cinco minutos andando de la Riva y de los principales puntos de interés.

El apartamento está ubicado en un edificio antiguo pero está genial, no demasiado grande pero muy limpio y con todo lo necesario, incluído wifi gratuito que funcionaba correctamente. El precio por noche fue de 46€.

Dónde comer:

Si quieres tomar algo rápido para seguir viendo la ciudad, recomendamos tomar una porción de pizza en alguno de los muchos lugares que ofrecen pizza al corte para llevar. Nosotros probamos la del Crazy Pizza, en la calle Stomorica, y estaba buenísima y muy barata, trozos gigantes por menos de 2€ al cambio.

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Porciones de pizza del Crazy Pizza

Para probar comida típica croata de muy buena calidad y bien de precio, recomendamos un lugar llamado Proto, en la calle Stratico, al lado de la Plaza de los Cinco Pozos. El sitio es muy chulo y moderno, y la comida está buenísima.

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Paté de pescado y pan casero en Proto

Para tomar un desayuno o merienda, puedes ir a Pekara & Fast Food Dalmatinka, en la calle Spire Brusine, donde ponen un rico café y tienen gran variedad de bollería muy buena.

Además, en Zadar como en toda Croacia la calidad de los helados es tremenda, no tienen nada que envidiar a los de Italia. No podéis iros sin probar uno en alguna de las heladerías que se encuentran en la calle Siroka, al lado de la Catedral y la Iglesia de San Donato. Son todas buenísimas y lo mejor de todo es el precio, ya que un cucurucho cuesta alrededor de 10kn (menos de 1,5€).

Que ver:

El centro histórico de Zadar es bastante pequeño, y con un día hay más que de sobra para verlo con tranquilidad. La calle principal y más antigua de la ciudad es Siroka ulica, más conocida como Kalelarga. Esta calle divide el centro histórico en dos, y alrededor de ella se encuentran la mayoría de puntos de interés.

En el siguiente mapa están todos los lugares que vamos a visitar.

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Podemos comenzar nuestra visita en la Plaza Zeleni, donde antiguamente se encontraba el foro romano, uno de los más importantes que existieron en toda Croacia y que data del siglo I ac. Actualmente solo se pueden ver algunos restos de aquella época repartidos por toda la plaza, como lápidas, trozos de columnas, algunos restos de la calzada original, etc…

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Plaza Zeleni
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Restos del foro romano

De la época romana también se conserva una columna conocida como la columna de la vergüenza, ya que hasta hasta el siglo XIX fue usada como picota para encadenar y castigar a los delincuentes.

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Columna de la vergüenza

En la plaza también podemos ver la Iglesia de Santa María, de comienzos del siglo XII, aunque la fachada fue reconstruida posteriormente en estilo renacentista. Actualmente en su interior alberga el museo de arte sacro, pero nosotros no lo visitamos.

Pero sin duda el edificio más llamativo de la plaza es la Iglesia de San Donato, construida en el siglo IX. Esta iglesia es sin duda el símbolo de Zadar y uno de los monumentos más importantes de todo Croacia, y lo que más llama la atención es su curiosa forma circular. Merece la pena entrar a su interior, entre otras cosas porque se puede observar claramente como fue construida sobre restos del antiguo foro.

Se encuentra abierta de 9:00 a 0:00 al menos en temporada alta, la entrada cuesta 20kn y actualmente se utiliza para conciertos.

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Iglesia de San Donato desde el campanario de la Catedral
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Iglesia de San Donato con el campanario de la Catedral al fondo
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Restos del foro romano bajo las columnas de la iglesia
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Interior de la iglesia

Justo tras San Donato se encuentra la Catedral de Santa Anastasia, construida entre los siglos XII y XIII,  donde destaca la preciosa fachada de estilo italiano. En la misma fachada se pueden apreciar las diferentes etapas de la construcción de la catedral, con un rosetón de estilo gótico sobre otro románico. La catedral abre de 8 a 20h y la entrada es gratuita.

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Fachada de la Catedral de Santa Anastasia
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Interior de la Catedral

También se puede subir al campanario, desde el cual se tienen unas bonitas vistas de toda la ciudad. Su horario es de 9 a 22h y vale 15kn.

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Kalelarga y centro histórico desde la torre de la Catedral

A continuación nos dirigimos hasta el convento franciscano, donde se puede ver un bonito claustro y una iglesia originaria del siglo XIII. Abre de 9:30 a 18:00 y la entrada vale 15kn, pero cuando nosotros fuimos no había nadie en la puerta y entramos gratis.

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Claustro del convento franciscano

Posteriormente nos dirigimos hacia la Iglesia de San Crisógono, otra bonita iglesia del siglo XII y estilo románico.

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Iglesia de San Crisógono

Muy cerca de la iglesia se encuentra una de las puertas principales de la ciudad, la Puerta del Puerto o Puerta de San Crisógono, construida en el siglo XVI para conmemorar la victoria de la Liga Santa, de la cual formaba parte Venecia, sobre el imperio otomano en la Batalla de Lepanto. En ella se puede observar una imagen ecuestre del santo, y también se aprecia que fue construida sobre un arco de la época romana.

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Puerta de San Crisógono

Esta es una de las mejores zonas para observar las murallas de la ciudad, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El sistema defensivo de Zadar tiene su origen en la época del Imperio Romano, pero la gran mayoría de las murallas fueron reconstruidas en tiempos de la República de Venecia debido a las continuas disputas que se sucedían en aquella época por el control de la ciudad.

A continuación vamos a echar un vistazo por el mercado al aire libre, que abre todos los días de 7:00 a 13:00 y donde se pueden comprar todo tipo de productos frescos de la zona.

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Mercado de Zadar

Uno de los lugares más interesantes es la Plaza Narodni, una de las más antiguas y animadas de la ciudad, y donde podemos ver bonitos edificios entre los que destaca la Loggia de la Gran Guardia, un edificio del siglo XVI, al cual fue añadido una Torre del Reloj a finales del siglo XVIII.

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Loggia de la Gran Guardia con la Torre del Reloj

Otros edificios son la Loggia de la Ciudad, construída en el siglo XVI para albergar el Palacio de Justicia, un bonito palacete veneciano llamado Palacio Gherardini o el Ayuntamiento, ya el siglo XX.

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Loggia de la Ciudad
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Plaza Narodni

Tras esto continuamos hacia la Iglesia de San Simeón. Esta iglesia fue construída en el siglo XVII y alberga los restos de este santo en un espectacular sarcófago de plata y oro del siglo XIV. Nosotros no pudimos visitarla ya que no cumplieron con los horarios de apertura que tenían indicados en la puerta y estaba cerrada.

Si continuamos un poco más adelante llegamos a la Plaza Petra Zoranica, en la que se puede ver una columna romana procedente del foro, y junto a la cual se encuentra la Plaza de los Cinco Pozos, llamada así por los cinco pozos que se conservan desde el siglo XVI, y que se utilizaban para extraer agua de una antigua cisterna que allí se ubicaba.

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Plaza de los Cinco Pozos

En la plaza también se puede ver la llamada Torre del Capitán, la cual llama la atención por su planta pentagonal, y que en su momento pertenecía a las murallas de la ciudad. De hecho es lo único que se conserva de las mismas de la época medieval (siglo XIII).

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Torre del Capitán

Justo tras la Plaza se encuentra una de las joyas de Zadar, la manífica Puerta de Terraferma. Esta puerta fue construída en 1543 en estilo renacentista como parte de la ampliación de sistema defensivo de la ciudad. Lo más llamativo sin duda es el león de San Marcos que se encuentra sobre el arco central, símbolo de Venecia.

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Puerta de Terraferma
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Detalle del león de San Marcos

Junto a la puerta se puede ver un pequeño puerto deportivo conocido como Fosa, que es lo que ha quedado del antiguo canal de agua que separaba totalmente la ciudad vieja del continente hasta finales del siglo XIX.

Para finalizar el día no hay mejor plan que pasear un rato por su bonito paseo marítimo, la Riva. El mejor lugar para disfrutar del atardecer es sentado junto al Órgano Marino, un curioso instrumento musical único en el mundo construido en 2005 por el arquitecto Nikola Basic en una escalinata junto al mar, bajo la cual se han instalado una serie de tubos que producen sonido con el movimiento de las olas. Es bastante llamativo y hace que el lugar sea aún más especial. Según Alfred Hitchcock aquí se puede contemplar la mejor puesta de sol del mundo, y desde luego que es preciosa y no puedes evitar quedarte un buen rato mirando el horizonte y disfrutando del momento.

Además, junto al Órgano Marino se encuentra otra obra del mismo arquitecto, el Saludo al Sol, un círculo con más de trescientas placas de vidrio bajo las cuales se encuentran una serie de células fotovoltaicas que absorben luz durante el día y se iluminan por la noche formando un bonito espectáculo de luz. Esta figura simboliza el Sol y alrededor hay una representación de los planetas y sus órbitas. Es también bastante curioso.

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Puesta de sol en Zadar
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Órgano Marino
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Saludo al Sol

Con este impresionante atardecer y tras un paseito nocturno nos despedimos de esta preciosa ciudad que no nos podía haber dado una mejor bienvenida a Croacia y que sin duda ha dejado el listón muy alto para el resto de nuestro viaje.

 

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